FLOAREA NOPȚII SFINTE

Simbol al renașterii și al bunelor auspicii, Crăciunița (Euphorbia Pulcherrima), cunoscută și sub numele de Poinsettia, înflorește în perioada sărbătorilor de iarnă. Crește în sălbăticie în Mexic, unde poate ajunge la patru metri înălțime. Este o plantă numită fotoperiodică, adică garantează o înflorire optimă doar petrecând ore lungi din zi ferită de lumină. Numele său tradițional înseamnă “floare care se ofilește”, iar în zilele noastre, este cunoscută drept Floarea Nopții Sfinte. Aztecii o numeau “cuetlaxochitl” și foloseau frunzele pentru a obține o vopsea de haine, iar seva - ca medicament pentru tratamentul febrei. Nu mulți știu că Poinsettia poate fi dăunătoare sănătății, din cauza latexului secretat de tulpină și frunze: dacă este atinsă, poate provoca iritații ale pielii și mucoaselor, fiind, de asemenea, otrăvitoare pentru animale domestice/de companie.

Forma florilor și a frunzelor seamănă cu o stea, din acest motiv este asociată cu Steaua de la Betleem, care i-a condus pe cei trei magi către Iisus. Frunzele roșii simbolizează sângele lui Hristos, iar cele albe - puritatea lui.

Se pare că misionarii spanioli care au ajuns în capitala aztecă Tenochtitlán, în jurul anului 1520, au adus-o în Europa, ca plantă de Crăciun. În schimb, ambasadorul Statelor Unite în Mexic, Joel Robert Poinset (de unde și numele american Poinsettia), a fost cel care, în 1825, a importat câteva exemplare și a favorizat răspândirea și cultivarea lor în America de Nord.

O legendă mexicană povestește că, în Ajunul Crăciunului, Pepita, o fetiță foarte săracă, intră în biserică pentru a asista la Sfânta Liturghie, cu inima plină de tristețe. Spre deosebire de ceilalți, ea nu are ce să așeze la poalele statuii Pruncului Iisus și se întreabă cum va putea vreodată să-i arate toată dragostea ei. Dar, deodată, fetiței îi apare îngerul ei păzitor și o liniștește: Iisus îi cunoaște deja bunătatea sufletească, așa că, orice plante găsite pe stradă ar culege vor fi bine primite. Copila a cules la repezeală câteva fire de iarbă și le-a așezat la picioarele lui Iisus. Îndată, ele s-au transformat în splendide flori roșii - cele ale Poinsettiei, devenită, de atunci, simbol al nopții de Crăciun.

Crăciunița necesită, în general, puțină udare și cel mai bine este să așteptați ca pământul să se usuce complet înainte de a o uda din nou. Cât despre cea mai bună poziție, aceasta depinde de anotimp: iarna poate sta în interior, într-un mediu luminos, dar neexpus, direct, la lumină, în timp ce vara, preferă o zonă exterioară, destul de umbroasă. Se poate folosi îngrășământ, în perioada vegetativă, dar nu și în perioada de înflorire. Dacă frunzele se îngălbenesc sau se usucă, este pentru că suferă din cauza căldurii excesive, prin urmare, cel mai bine este să le udați frecvent. În fine, spre luna februarie, când au căzut toate frunzele roșii, este bine să se procedeze la tăierea a 10-15 cm din ramuri, pentru a favoriza reînnoirea lor. (sursa și foto - giardinaggio.org)

ILEANA SANDU

Lasă un comentariu